река4

Если на необитаемый остров позволят захватить с собой два фильма, в моем случае одним из них будет «Китайский квартал». Сколько раз я ни смотрел его, а спроси меня утром, в чем суть инженерного скандала, – не скажу. Потому что цвет, свет, игра актеров и совсем не инженерная интрига – куда более важны.

Но всякий раз, как еду вдоль или поперек этой великой реки, я думаю о чем-то смутно инженерном. Речь идет о полуиссохшей речке Лос-Анджелес, которая раньше называлась Рекою Богородицы Ангелов из Порсьюнкулы, что длинновато даже для реки длиной 77 км, впадающей в Тихий океан.

А еще раньше на ее не тронутых бетоном берегах жил народ тонга. Потом пришли испанцы, остальное вы знаете.

История этого города так туго сплетена с его фантазиями, что порой трудно различить, где одно, а где другое. И даже прооперированная катаракта не помогает.

Все было как было, но в один прекрасный день в этом городе появился сбежавший из Ирландии Уильям Малхолланд. Мне не удалось найти свидетельств о его инженерном образовании. Но этот самый Малхолланд построил знаменитый местный акведук, поскольку уже в начале 20 века инженер-визионер предвидел, чем станет этот провинциальный Город Ангелов в недалеком будущем.

Почему я думаю об этом ирландце, потому что не будь У. Малхолланда, не было бы не только «Малхолланд Драйв», но и «Китайского квартала».

Еще до войны, задолго до возникновения BEI, Джейк Гиттес работал частным детективом в Лос-Анджелесе. Как-то раз к нему в офис пришла таинственная красавица, подозревающая своего мужа-инженера в изменах. Как вы уже поняли, образ мужа был навеян сценаристу Уильямом Малхолландом. Вскоре находят труп мужа. Не вспомню, где именно, но сейчас (видимо, под впечатлением от фотографии Татьяны Минченко, сидящей на берегу и смотрящей в воды) кажется, что он плыл по реке Лос-Анджелес.

Джейк Гиттес начинает расследование и натыкается на целый узел человеческих пороков, в свете которых бледнеет какой-то инженерный скандал.

Настоящий Уильям Малхолланд, кстати, построил не только величайший для того времени акведук (вы только взгляните на него), но и не менее великую дамбу св. Франциска (смотрим), которую возвели за пару лет. Что говорите, Днепрогэс?

Но хэппи энда не получилось. Малхолланд с помощником инспектировали дамбу накануне, ничего не заметили, а утром рвануло и унесло жизни нескольких сотен людей. Авария на дамбе и послужила причиной самоубийства главного инженера в «Китайском квартале». Там он похож еще и на Джеймса Джойса.

В реальности, за которую мы должны цепляться, чтобы не заблудиться в домыслах сценаристов, эта авария была признана крупнейшей инженерной катастрофой в США 20 века. А по ущербу она заняла второе место после землетрясения в Сан-Франциско 1906 года.

Блистательная карьера Уильяма Малхолланда на этом была окончена, хотя труп его нигде не всплывал, и великий инженер прожил еще пару лет и даже начал писать мемуары, которые не закончил.

Такими извилистыми путями движется мысль Angelino, когда он  проезжает всего-навсего местную речку.

река2

река6

река1

река3

река5

Фотографии: Tatiana Minchenko (и Dima Malanichev)
Текст: Sebastian Varo